¿Qué fue de Juan Marichal, el Dandy Dominicano?

El pitcher con la pierna más alta en la historia de la MLB rompió la barrera para muchos latinoamericanos fuera y dentro del diamante.

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Diario AS

La historia del baseball en la República Dominicana no se puede contar si no tiene varias hojas en las que se platique de uno de sus jugadores más míticos. Juan Antono Marichal, ese pequeño que comenzó a jugar a los seis años de edad en su natal Laguna Verde alcanzó la gloria de Cooperstown. Marichal inició a escribir su legado el día que firmó su primer contrato profesional con los San Francisco Giants en 1957.

Desde sus inicios en el mundo del “Rey de los Deportes” el “Dandy Dominicano” practicaba ese levantamiento característico de la pierna izquierda que lo tuvo en las Grandes Ligas por más de 15 años, ya que sus primeras dos temporadas las jugó en las ligas menores. Al llegar al máximo circuito en 1960, su impacto fue inmediato al haber recibido un solo hit y haber lanzado una base por bolas ante los Philadelphia Phillies en su primer juego.

Más adelante, para el año de 1963, el “Manico” grabaría su nombre en la mente de los aficionados del béisbol por un juego en el que enfrentó al también legendario Warren Spahn cuando este jugaba para los Milwaukee Braves. El encuentro fue un partido de 16 entradas en las cuales se vio la participación de Marichal y Spahn hasta que Willie Mays mandó guardar la última bola lanzada por Spahn. Marichal ganó ese encuentro 1 a 0.

De las primeras diez campañas con los Giants, el “Monstruo de Laguna Verde” tuvo seis en las cuales ganó más de 20 juegos en un promedio de 37 disputados por campaña. A pesar de esto y otros récords para recordar, nunca recibió un solo voto para ganar el Cy Young Award, que es entregado anualmente al pithcer más destacado de cada liga. En la década de 1960 fue el lanzador más ganador con 191 victorias en Las Mayores.

¿Qué vino para el quisqueyano?

Juan Marichal, el "Dandy Dominicano" que puso el nombre de varios latinos en la MLB.
En 1965, Marichal tuvo diez juegos en los que no aceptó una sola carrera. | Fuente: Pinterest

Su legado no quedó en cuanto finalizó su carrera en 1975, después de haber jugados los dos últimos años para Boston Red Sox y Los Angeles Dodgers, ya que en su momento dejó la mayor cantidad de triunfos para un lanzador hispano (243). Ahora esa marca ha sido superada solamente por Dennis Martínez y podría ser que en 2018 su marca también sea rota por Bartolo Colón, que hasta este 10 de mayo del mismo año contaba con 241. A su vez, el “Dandy” es reconocido como el primer latino en conseguir un no-hitter y, después de esperar siete años tras su retiro, fue elegido como el primer dominicano en ser inducido al National Baseball Hall of Fame.

Pasados todos estos momentos de gloria, Marichal no se despegó de la bola ni del diamante. Durante finales del siglo 20 dirigió el programa de los Oakland Athletics en la República Dominicana, de donde salieron jugadores de la talla del MVP de la American League, Miguel Tejada. A su vez, se dedicó a apoyar en narraciones en español de las Grandes Ligas, donde pudo hablar de su entonces yerno José Rijo, quien ganara el World Series MVP con los Cincinnati Reds en 1990.

Entre 1996 y 2000, el exlanzador fungió como Ministro del Deporte y Educación Física dentro del gabinete del presidente de ese entonces, Leonel Fernández. Después de ello y hasta pasados los 70 años, se dedicó a ser analista para la cadena multiplataforma de ESPN Deportes.

Actualmente dedica su tiempo libre a cuidar sus tres fincas, donde él mismo ha dicho que disfruta ir a descansar por las tardes para pasar tiempo con los animales y platicar con los trabajadores.

A sus 80 años tiene una cosa muy en claro: “Si hay pelota y hay una televisión, tú me vas encontrar mirando ese juego, porque desde niño, lo llevo en la sangre”.

Jorge Herrera Navas

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